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Visite de Sintra: attractions et choses à voir

Sintra est une superbe ville portugaise possédant des attractions touristiques en abondance. Ces dernières vont des anciens châteaux aux palais somptueux. Cette ville est célèbre pour son style architectural du Romanticisme, dont de nombreux exemples de ce style de construction à la fois élaboré et décoratif peuvent être trouvés au milieu des collines verdoyantes du parc national de la Serra da Sintra.

Même si Sintra est très souvent visitée en tant qu’excursion à la journée depuis Lisbonne, il faut y passer bien plus qu’une journée si l’on souhaite visiter tout ce que cette région fabuleuse a à offrir. Ce guide détaillera les attractions les plus populaires (et aussi les meilleures !) de Sintra et de la région de la Serra da Sintra. Le tableau suivant offre un aperçu des principaux sites de Sintra et procure une suggestion d’ordre dans lequel les visiter.

sights of sintra portugal

Le palais de Pena (Palacio da Pena)

Le superbe palais de Pena est considéré comme l’une des meilleures attractions touristiques du Portugal et est de très loin le moment fort de toute visite de Sintra. Ce palais peint de couleurs vives a été érigé à la demande du roi Ferdinand II (qui était fou d’art, de littérature et de musique). La construction du palais de Pena se fit suivant les consignes du roi, qui souhaitait que le palais reflète une des scènes qu’il avait vues dans un opéra.

Le somptueux palais de Pena

Le somptueux palais de Pena

Le palais de Pena représente à la perfection ce qu’un mélange de différents styles et de différentes influences (du nord-africain au gothique médiéval) peut donner. L’intérieur est tout aussi intéressant, car il a été restauré à l’état dans lequel il était en 1910, lorsque la Reine Amélie y a passé sa dernière nuit au Portugal avant de fuir la révolution et de se rendre au Brésil. Les forêts et leurs sentiers cachés, leurs décorations et les points de vue qu’elles offrent contribuent à cette ambiance digne du Romanticisme.

L’entrée superbement décorée du palais de Pena

L’entrée superbement décorée du palais de Pena

Le palais de Pena est une attraction touristique hors du commun. Sa popularité a cependant un double tranchant et cet endroit peut être incroyablement fréquenté durant l’été. Pour votre visite, prévoyez d'y arriver de bonne heure ou plus tard dans la journée afin d’éviter les cars de touristes s’y rendant le matin et en milieu d’après-midi. Pour vous rendre au palais de Pena, il est préférable de prendre le bus touristique numéro 434, car la marche pour s’y rendre depuis la ville implique de grimper une colline plutôt raide. Le palais de Pena étant situé en face du château des Maures, ces deux monuments sont souvent visités l’un après l’autre. Attendez-vous à passer environ 3 heures dans le palais et sur son domaine. Le ticket d’entrée adulte est à 14 €.

 

 

Le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira)

Le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira) est un manoir d’influence gothique absolument extravagant daté du XIXe siècle. Ses jardins sont un incroyablement plaisant à explorer, car ils sont remplis de jolies fortifications, de symboles religieux mystiques et de toute une série de grottes et de passages secrets. Le point fort de ces jardins est le puits initiatique : un puits qui a été vidé, agrandi et probablement utilisé pour des cérémonies occultes.

Le palais de la Regaleira

Le palais de la Regaleira

Il faut environ deux heures pour visiter le palais de la Regaleira, en passant la plupart de son temps à explorer ses incroyables jardins. Le ticket d’entrée adulte est à 6 € et le manoir est situé à cinq minutes à pied du centre historique de Sintra. La Quinta da Regaleira a beau être une attraction touristique populaire, elle l’est moins que le palais de Pena ou le palais national et ne donne donc jamais vraiment l’impression d’être envahie par les touristes : la plupart des visiteurs sont bien dispersés aux quatre coins des jardins.

puits initiatique Poço Iniciático

Le puits initiatique (Poço Iniciático) du palais de la Regaleira

Le couvent des Capucins (Convento dos Capuchos)

Le couvent des Capucins est un monastère franciscain dont l’apparence modeste permet d’apporter un bel équilibre avec tout ce qui fait l’opulence et le côté excessif de Sintra. Le couvent des Capucins est un des bâtiments ayant le plus de charisme de la région et a été construit afin d’avoir un impact minime sur son environnement naturel : les bâtiments de ce monastère se mélangent à merveille avec les forêts et les gigantesques roches de granit. Le seul matériau ayant été utilisé pour sa construction est le liège (qui servait à isoler les murs des petites cellules où les moines dormaient).

couvent des Capucins

Les gros rochers et les arbres anciens du couvent des Capucins

Les moines du couvent des Capucins possédaient un rythme de vie très simple et basé sur la réflexion. Même aujourd’hui, ce lieu possède toujours cette atmosphère, car il n’y a en fin de compte que très peu de touristes s’y rendant. Le monastère se situe à 7,5 km du centre de Sintra et il est donc nécessaire d’avoir une voiture (ou un vélo) de location afin de s’y rendre : pas l’endroit des plus faciles d'accès, mais le jeu en vaut la chandelle. Les frais d’admission sont de 7 € par adulte et une visite dure en général entre une heure et une heure et demie.

La chapelle sous le gros rocher

La chapelle sous le gros rocher

 

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Le palais national (Palácio Nacional de Sintra)

Le palais national de Sintra (Palácio Nacional) est d’inspiration gothique et est situé en plein coeur de Sintra. C’était autrefois la résidence royale la plus habitée au long de l’année et était utilisée quasiment continuellement du XVe siècle jusqu’à la chute de la monarchie en 1910. C’est le palais où le roi Alphonse VI (années 1650) fut emprisonné vers la fin de sa vie – son frère l’ayant jugé trop instable pour diriger le pays.

palais national de Sintra

L’extérieur gothique du palais national de Sintra

Le style gothique minimaliste de son extérieur est dominé par deux immenses cheminées sortant des cuisines, tandis que son intérieur est constitué de pièces superbement peintes reflétant l’immense histoire que ce palais a vécue. La plus célèbre de ces pièces est la salle des pies : cette salle renferme des peintures de pies représentant le commérage et les machinations des dames d’honneur de la reine.

Palacio Nacional Sintra

Les cheminées du palais national

Comme le palais national se situe en centre-ville, il est généralement visité en même temps que le centre historique de Sintra (et que ses nombreux cafés, restaurants et boutiques). Les frais d’entrée sont de 10 € et cet endroit peut être très fréquenté en milieu de journée.

 

 

Le château des Maures (Castelo dos Mouros)

Le Castelo dos Mouros (château des Maures) a été construit par les Maures au IXe siècle pour servir d’observatoire, car il permet d’avoir des vues imprenables sur la mer et sur la région. Après l’invasion du centre du Portugal par les membres des croisades chrétiennes (XIIe siècle), ce point de vue a eu de moins en moins d’importance et le château commença à se délabrer. Le château continua à se détériorer davantage à la suite des feux (résultants d’éclairs) et des tremblements de terre survenus au cours du XVIIe et du XVIIIe siècle. Ce château ne tomba cependant pas dans l’oubli et fut restauré au cours du XIXe siècle pour devenir un des attraits principaux du domaine du palais de Pena.

château des Maures

Le château des Maures domine Sintra

Le château est érigé au milieu de forêts denses et ses tours et remparts permettent de profiter de vues panoramiques sur Sintra absolument spectaculaires. Même si le château des Maures et le palais de Pena sont souvent visités l’un à la suite de l’autre, il est toutefois recommandé de visiter d’abord le palais de Pena (sauf si les files d’attente sont trop longues), car c’est le plus historique. Les frais d’entrée sont de 8 € par adulte.

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Les remparts du château des Maures à Sintra

Palais de Monserrate – Visite de Sintra

Le palais de Monserrate (Palacio de Monserrate) est un manoir du XIXe siècle renfermant certains des plus beaux exemples d’architecture islamique visibles à Sintra. Un des points forts de ce palais réside dans la beauté des petits détails, tels que ses treillages et leurs motifs géométriques intrigants, les petits détails des pierres taillées de son extérieur, ou encore les superbes incrustations de pierre de style indien. Tous les détails de ce palais sont d’une telle perfection qu’il fallait un homme incroyablement riche pour financer sa construction : Sir Francis Cool (l’homme le plus riche d’Angleterre), un marchand ayant fait fortune dans l’exportation du tissu et de la laine.

Le palais de Monserrate à Sintra

Le palais de Monserrate à Sintra

Les jardins du palais sont paisibles et abritent de nombreuses espèces de plantes exotiques ayant appartenues à la collection privée de Francis Cook. Le palais de Monserrate se situe à quatre kilomètres du centre historique de Sintra et est desservi par la ligne de bus numéro 435 (ligne reliant la gare ferroviaire au centre historique ainsi qu’au palais de Seteais et au palais de Monserrate). Comme ce palais est le plus éloigné de Sintra, il est toujours bien moins fréquenté que les autres bâtiments. Le ticket d’entrée coûte 8 € par adulte.

Le palais de Monserrate à Sintra

Le sanctuaire de Peninha

Le principal attrait du sanctuaire de Peninha (Santuario de Peninha) est la vue qu’il a à offrir. Cette petite demeure et chapelle se situe au sommet d’un immense affleurement rocheux, ce qui offre des vues panoramiques imprenables sur tout le littoral de Sintra. La visite de cet endroit est gratuite.

La vue depuis Peninha

La vue depuis Peninha

Parc de Pena (Parque Nacional da Pena)

Le parc de Pena s’étend sur plus de 200 hectares de collines verdoyantes. Il abrite le palais de Pena et permet de profiter de nombreuses petites balades des plus agréables. Son labyrinthe de sentiers pédestres permet d’observer une grande quantité de monuments inspirés du Romanticisme, tels que la statue du roi Ferdinand, des remparts et ponts de grand charme, ou encore des lacs cachés. Le Cruz Alta – le point culminant de la Serra da Sintra – peut être facilement atteint en faisant une marche de 20 minutes depuis le palais et permet de profiter de superbes vues sur le palais de Pena.

Les chemins cachés du parc de Pena

Les chemins cachés du parc de Pena

Cabo da Roca

Cabo da Roca est le point le plus à l’ouest de l’Europe continentale : c’est un cap rempli d’immenses falaises, où la mer se déchaine librement.

Cabo da Roca
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