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Sintra ou Cascais

Le meilleur guide sur Sintra

Guide sur Sintra - Guide sur Cascais

Sintra et Cascais sont deux villes fantastiques et historiques représentant de très agréables excursions à la journée depuis Lisbonne. Ces villes sont toutes deux d’excellentes destinations de vacances, sont fabuleusement aménagées pour les touristes et incluent (par exemple) diners gastronomiques, superbes hôtels et une vie nocturne épatante.

 

Ce guide a été écrit afin d’offrir un résumé de Sintra et de Cascais et vous aider à choisir laquelle de ces deux villes conviendra le mieux à vos vacances:
• Une excursion à la journée depuis Lisbonne
• Une destination pour des vacances de plus de 3 jours
• Des chemins cyclistes et des sentiers de randonnée

Aperçu de Sintra

Sintra se loge au milieu des collines couvertes de pin de la Serra de Sintra. Son climat, légèrement frais, a encouragé la royauté portugaise à y construire leurs palais et châteaux dans ses environs. Elle offre de nombreux palais, demeures et châteaux exceptionnels, tous avec un style et une architecture absolument unique.

Le somptueux palais de Pena

Le somptueux palais de Pena

Aperçu de Cascais

Cascais est connue sous le nom de « ville de rois et de pêcheurs » car ce fut jadis un petit village de pêche dans lequel la noblesse portugaise du 19e siècle trouva de l’intérêt et décida de s’y installer durant l’été. Cette ville possède une architecture splendide, des musées gratuits, des jardins parfaitement entretenus et ses environs offrent une succession de falaises et de baies sableuses.

Le château et le port de plaisance de Cascais

Le château et le port de plaisance de Cascais

Excursion d’une journée à Sintra ou à Cascais ?

Sintra est l’excursion à la journée recommandée au départ de Lisbonne et Cascais devrait être la seconde si vous avez suffisamment de temps. L’ordre des excursions d’une journée recommandé est le suivant: Sintra, Cascais, Statue du Christ-Roi (et Costa da Caparica), Óbidos, Sesimbra (et le parc national de l’Arrábida), Mafra et Evora.

Castelo dos Mouros sintra

Le château des Maures est l’une des meilleures attractions touristiques de Sintra

Sintra est une excursion d’une journée depuis Lisbonne absolument incroyable : elle possède de nombreux endroits fascinants, un centre-ville des plus agréables et des sentiers de randonnées qui plairont aux plus chevronnés.

Au cours d’une journée à Sintra, les touristes visitent généralement le palais national, le château des Maures et le palais de Pena. Cliquez ici pour un guide sur l’excursion d’une journée à Sintra. Tous les sites de Sintra sont reliés entre eux par une ligne de bus touristique, ligne plus que bienvenue quand il en vient à se rendre au palais de Pena, tout en haut des collines de la Serra de Sintra.

port de pêche de Cascais

La plage avec vue sur le port de pêche de Cascais

Cascais possède moins de monuments importants ou extraordinaires que Sintra mais représente cependant tout de même une très belle excursion d’un jour depuis Lisbonne. C’est une ville de pêche très traditionnelle qui offre une grande variété de résidences et de demeures du 19 siècle uniques en leur genre. Elle renferme également de nombreux musées extrêmement intéressants et des galeries d’art gratuites. Les formations rocheuses de la Boca do Inferno (« bouche de l’enfer » en français) se situent juste en son nord, tandis que des plages de sable se situent à l’est.

Des vacances à Sintra ou à Cascais ?

Les visiteurs se rendant dans cette région pour des vacances ou pour plus de 3 jours ont meilleur intérêt à s’installer à Cascais qu’à Sintra. Cascais a une infrastructure touristique bien plus développée que Sintra, avec de nombreux restaurants, boutiques et bars. Cascais a aussi l’avantage d’être à proximité de plages somptueuses telles que la plage de surf de Guincho et la plage de Carcavelos (qui est très populaire). Comme Cascais et Estoril (la ville voisine) sont des villes conçues et adaptées aux vacanciers, elles possèdent un bien plus grand choix d’hôtels que Sintra.

Convento dos Capuchos

Le Convento dos Capuchos à proximité de Sintra… plutôt austère

Les touristes passent généralement une ou deux nuits à Sintra et se servent de leur hôtel comme de base pour explorer la ville et ses proches environs. Le palais de Pena, le château des Maures et le palais national se visitent généralement au cours de la même journée et il en faut une deuxième pour visiter le palais de Monserrate, le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira) et le Convento dos Capuchos. Une troisième journée pourrait éventuellement servir à faire une randonnée dans les sentiers de la Serra de Sintra ou à prendre le tram (seulement en été) pour Praia das Macas. Les bars et restaurants de Sintra ont tendance à viser davantage un public touristique (et à donc être plus chers) que Cascais, et leur choix y est plus limité.

Cascais possède de nombreux sites

Cascais possède de nombreux sites

Il y a des lignes de train faisant régulièrement les trajets Lisbonne-Sintra et Lisbonne-Cascais, ce qui permet donc également de visiter la capitale très facilement au départ de ces villes. Une ligne de bus relie directement Sintra à Cascais : s’installer dans l’une n’empêche donc pas de visiter l’autre.

Faire du vélo ou partir en randonnée à Sintra ou à Cascais ?

Tous les chemins cyclables et sentiers de randonnée proposés à Sintra sont d’une difficulté plutôt soutenue car le terrain est grandement marqué par les collines de la région. Si vous appréciez les randonnées difficiles, beaucoup de sentiers sont au départ du centre de Sintra. Le sentier PR 2 passe par le palais de Pena, au sud duquel se trouve le point culminant de Sintra : Cruz Alta. Pour un plan de tous les sentiers de randonnée du parc national de Sintra, consultez ce fichier PDF :
http://www.cm-cascais.pt/sites/default/files/anexos/gerais/new/frente_mapa.pdf

palais national de Sintra

L’extérieur gothique du palais national de Sintra

Les sentiers de randonnée de Cascais sont bien plus faciles et adaptés aux visiteurs de tout âge. La promenade en bord de mer entre Cascais et Estoril est très populaire et suit les plages et les digues pendant 3 km le long de la côte de Cascais. Une deuxième promenade, plus courte, va de Cascais à la formation rocheuse de la Boca de Inferno (« bouche de l’enfer »).

Une piste cyclable a été spécialement construite pour relier Cascais à la plage de surf de Guincho. La route est excellente, ne fait que 9 km (18 aller-retour) et suit la route N247 partant de l’ouest de Cascais, route au départ de laquelle des vélos peuvent être gratuitement empruntés en échange d’une pièce d’identité.

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