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Le meilleur guide sur Sintra

Guide de Sintra au Portugal - Mis à jour pour 2016 !

Sintra est une ville portugaise très pittoresque située en plein cœur des collines jonchées de pins de la Serra de Sintra. Son climat, légèrement plus frais qu’ailleurs, conduisit jadis l’élite et la noblesse portugaise à s’y installer : palais somptueux, demeures de toute beauté et jardins ornementaux y furent alors construits. Cette ville qui possède une grande variété de bâtiments historiques tous aussi fascinants les uns que les autres (ainsi qu’un paysage à couper le souffle) s’est rapidement instaurée en tant que l’une des meilleures destinations touristiques et l’excursion à la journée la plus populaire au départ de Lisbonne. Ce guide présentera Sintra, offrira des détails sur les principales choses à y faire et à y voir et donnera d’autres informations utiles aux voyageurs.

Palacio Nacional da Pena

Les magnifiques couleurs du palais de Pena

Pourquoi visiter Sintra ?

Pour une ville de la taille de Sintra (relativement petite), il y a un grand nombre de monuments historiques et d’attractions touristiques prêtes à captiver l’attention de leurs visiteurs. Sintra possède plus de 10 monuments nationaux, dont des palais divinement décorés, d’anciennes ruines et des superbes maisons. Tous ces sites à visiter sont éparpillés aux quatre coins des collines de la région, région possédant également de nombreux sentiers de randonnées qui raviront les adeptes du genre.

centre-ville de Sintra

Le joli centre-ville de Sintra

Le centre historique est majoritairement constitué de jolies petites rues pavées bordées de boutiques et de cafés traditionnels : tout cela s’organise subliment autour du style gothique du palais national. Sintra a énormément à offrir à ses visiteurs et c’est donc absolument sans surprise que c’est l’escapade d’un jour la plus populaire depuis Lisbonne.

Sintra en tant qu’excursion à la journée

Sintra est une des meilleures occasions de s’échapper de Lisbonne : elle est adaptée aux visiteurs de tous âges et considérée par beaucoup comme la meilleure escapade à la journée. Afin de profiter au maximum de cette journée, il est conseillé de visiter le palais national (Palacio Nacional), le château des Maures (Castelo dos Mouros) et le palais de Pena (Palacio da Pena). Un service de train régulier et incroyablement bon marché s’occupe de la liaison entre Lisbonne et Sintra, tandis qu’un bus touristique (la ligne 434) relie la gare ferroviaire à la ville et à ses trois monuments nationaux. Cliquez ici pour un guide sur la visite de Sintra en une journée au départ de Lisbonne.

mairie de Sintra

La somptueuse mairie de Sintra

Points d’intérêts de l’excursion d’un jour à Sintra

L’itinéraire le plus fréquemment emprunté lors des visites de Sintra passe par le centre-ville historique, le palais national, le château des Maures et le palais de Pena.

Le palais national est clairement d’inspiration gothique et fut intensément utilisé par la noblesse portugaise entre le 15e et le 19e siècle, ce qui lui a permis d’être témoin de la croissance du pays. La caractéristique la plus flagrante de l’extérieur de ce palais réside dans les deux immenses cheminées en provenance des cuisines. L’intérieur, quant à lui, reflète parfaitement toute l’histoire que ses murs ont vécu.

Palacio Nacional Sintra

Le style gothique du palais national de Sintra

Le château des Maures surplombe très largement Sintra. C’est un ancien château en ruines datant de l’époque des Maures (du 8e au 12e siècle) qui a été partiellement restauré dans le courant du 19e siècle pour devenir la pièce maitresse du domaine du palais de Pena. Ses remparts permettent de profiter de vues absolument incroyables sur Sintra et sur sa région.

château des Maures  sintra

Les vieux remparts du château des Maures

Le palais de Pena est délicieusement coloré et est sans aucun doute LE monument à ne pas rater à Sintra. Ce palais aux couleurs éclatantes est positionné sur un des points les plus hauts de Sintra et est complètement encerclé par les forêts de pin de la région. L’intérieur du palais a été conservé dans l’état dans lequel il était en 1910, lorsque la noblesse portugaise s’échappa du Portugal à la suite de la révolution.

Palacio Nacional da Pena

La splendeur du palais de Pena à Sintra

Si vous avez décidé de passer plus que trois jours dans la région de Lisbonne, il est fortement recommandé d’inclure Sintra dans votre programme. Il y a un grand nombre de visites organisées s’y rendant, nos préférées étant :

Et si l’on veut passer un deuxième jour à Sintra ?

Il y a suffisamment de choses à voir dans la région de Sintra pour remplir une autre journée de visite. Les sites recommandés pour le deuxième jour à Sintra sont le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira), le somptueux palais de Monserrate et le sombre Convento dos Capuchos.

sights of sintra portugal

Bien que le palais de la Regaleira soit une somptueuse demeure historique, son attrait réside plus dans son domaine que dans le bâtiment en lui-même. Les jardins sont remplis de symboles mystiques et de trésors cachés tels que des passages secrets, des tours gothiques et des murs fortifiés en pierre.

palais de la Regaleira à Sintra

La merveilleuse façade du palais de la Regaleira à Sintra

Le palais de Seteais est une vraie splendeur du néo-classicisme et est doté du style architectural romantique que l’on peut voir un peu partout dans Sintra. Bien que ce palais ait été converti en hôtel de luxe, son domaine et ses terrasses sont accessibles aux visiteurs.

palais de Seteais Sintra

La devanture du palais de Seteais

Le style du palais de Monserrate a été grandement influencé par les constructions nord-africaines et indiennes. Ce palais fut construit par trois Anglais de la noblesse qui s’en servait de maison secondaire pendant l’été. Cette demeure possède des gravures à la fois minutieuses et intrigantes et offre un point de vue impressionnant sur ses jardins.

Le palais de Monserrate Sintra

Le palais de Monserrate

Ces trois sites sont situés à l’ouest de Sintra et sont reliés entre eux par la ligne de bus numéro 435 (ligne partant de la gare ferroviaire de Sintra). La région de Sintra possède bien d’autres sites à visiter (le Convento dos Capuchos par ex.) et de nombreux sentiers de randonnées parcourent les pentes des collines de la Serra da Sintra.

Pourquoi rester une nuit à Sintra ?

L’avantage de passer la nuit sur Sintra est qu’il est bien plus agréable de partir explorer la ville tranquillement une fois tous les cars de touristes partis. Cette ville possédant une grande variété d’hôtels (plutôt dans le haut de gamme), les touristes souhaitant rester longtemps au Portugal peuvent très bien utiliser Sintra comme base pour partir à l’exploration de la région car il y est très facile d’y prendre des trains pour Lisbonne ou des bus pour Cascais, Estoril ou pour le littoral.

Quel est le meilleur site de Sintra ?

Le somptueux palais de Pena est vraiment l’attraction principale de Sintra. Ce palais du 19e siècle a été conçu par un roi passionné d’arts qui souhaitait pouvoir passer son temps libre dans un endroit lui rappelant l’opéra. L’extérieur est peint de vives couleurs et le bâtiment est cerclé de tours et de remparts ornementaux ainsi que de statues représentant des créatures de la mythologie.

palais de Pena à Sintra

Le somptueux palais de Pena à Sintra

L’intérieur du palais est tout aussi fascinant que son extérieur car il a été complètement restauré à son état de 1910, lorsque la noblesse portugaise s’échappa du Portugal à la suite de la chute de la monarchie. La Reine Amélie passa sa dernière nuit au palais de Pena avant de partir en exil. Cliquez ici pour un guide sur tous les sites de Sintra.

Quel est le trésor caché de Sintra ?

Plus que certainement la vue depuis le point de vue du Cruz Alta. Le Cruz Alta se situe sur le domaine du palais de Pena et permet de s’émerveiller devant le spectacle que les vues sur le palais de Pena et sur les forets verdoyantes offre (c’est d’ailleurs depuis ce point de vue-là que les plus belles photos du palais de Pena sont prises). Il se situe à environ 20 minutes de marche au sud du palais et passe en plein cœur d’une forêt possédant une végétation difficilement visible ailleurs au Portugal (plantes importées).

Parque da Pena

Les sentiers de randonnée du parc de Pena

Comment se rendre de Lisbonne à Sintra

Il y des trains très bon marché partant régulièrement de la gare du Rossio en centre-ville de Lisbonne. Le trajet en train dure 40 minutes (ce qui est plutôt lent car c’est une ligne régionale) et le ticket aller-retour ne coûte que 4.30 €. Les premiers départs sont tôt le matin, les derniers tard en soirée et il y a généralement trois départs par heure. Cliquez ici pour un guide complet sur le trajet entre Sintra et Lisbonne.

Le train allant de Lisbonne à Sintra

Le train allant de Lisbonne à Sintra

Ne prenez jamais la voiture pour vous rendre à Sintra car il n’y a absolument aucune place pour s’y garer. Les transports en commun de la région de Lisbonne sont excellents et il n’y a donc généralement aucune raison de vouloir louer un véhicule.

Les bus touristiques

Il y a une ligne de bus touristique extrêmement pratique reliant d’abord la gare à la ville historique, puis grimpant pour rejoindre le château des Maures et le palais de Pena. Cette ligne de bus est plus que recommandée aux visiteurs n’ayant qu’un jour à passer à Sintra car la marche pour aller jusqu’au centre-ville est plutôt longue et la pente pour aller au palais de Pena plutôt raide. La marche au départ de la gare ferroviaire est cependant très agréable car parsemée de petites échoppes et d’étalages d’artisans.

Le bus touristique de Sintra numéro 434

Le bus touristique de Sintra numéro 434

Le bus part toutes les 15 minutes, tous les jours à partir de 9:15. Il est hautement recommandé de commencer la visite de bonne heure afin d’éviter la foule : Sintra est une destination touristique très populaire, tout particulièrement pendant les weekends et pendant les mois d’été. Un ticket pour faire la boucle coûte 5.00 €, cliquez ici pour un guide sur le service de bus touristique. L’industrie du tourisme à Sintra étant en pleine explosion, de nombreuses sociétés privées de transport essaieront de vous vendre leurs tickets une fois que vous serez à la gare. Ignorez-les car le bus 434 offre vraiment le meilleur rapport qualité/prix.

bus touristiques numéro 434 et 435  Sintra

Les bus touristiques numéro 434 et 435 à l’extérieur de la gare ferroviaire

Pour le deuxième jour à Sintra, il est recommandé de prendre le bus touristique numéro 435. Ce bus fait la liaison entre le domaine du palais de la Regaleira, le palais de Seteais, le palais de Monserrate, la ville de Sintra et la gare ferroviaire. Cette ligne possède des bus bien plus petits que ceux de la ligne 434, mais le ticket aller-retour ne coûte que 2.50 €.

Sintra est-elle remplie de touristes pendant la journée ?

Malheureusement, il faut bien dire que oui : Sintra peut parfois être très fréquentée, avec de nombreux cars remplis de visiteurs y débarquant (surtout les weekends des mois d’été). Cela peut donc signifier qu’il peut y avoir de longues files d’attente pour les bus, pour les entrées aux monuments ou même pour les tickets de train. Nous recommandons donc de commencer votre visite tôt dans la journée ou d’attendre la fin d’après-midi. Un autre moyen d’éviter la foule est de commencer par la visite du palais de Pena car les plupart des visiteurs ne s’y rendent que dans l’après-midi. Finalement, n’essayez jamais de vous rendre à Sintra en voiture car les rues sont bien trop étroites et il est absolument impossible de s’y garer.

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