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Le meilleur guide sur Sintra

Guide de Sintra au Portugal - Mis à jour pour 2017!

Sintra est une ville portugaise pittoresque située en plein cœur des collines de pins de la Serra de Sintra. Son climat plus frais et légèrement montagneux qu’ailleurs a autrefois conduit la noblesse et l’élite du Portugal à y construire des palais somptueux, des demeures extravagantes et des jardins ornementaux.

Grâce à sa variété de bâtiments historiques et aux somptueux paysages qu’elle offre, Sintra s’est imposée comme une destination touristique de premier choix : c’est même maintenant l’excursion à la journée la plus populaire au départ de Lisbonne. Ce guide présente cette superbe ville, répond à certaines des questions que les touristes se posent le plus fréquemment et donne des liens vers des pages contenant des informations plus détaillées.

sintra portugal

Le joli centre-ville de Sintra

Pourquoi visiter Sintra ?

La ville de Sintra est le meilleur exemple d’Europe pour contempler la fantaisie et les couleurs du style architectural du Romantisme. Ce mouvement artistique du XIXe siècle tirait son inspiration du mysticisme et de l’amour de l’art d’anciennes cultures. Il a mené à la création de bâtiments ornementaux extravagants : le palais de Pena en est l’exemple le plus typique.

palais de Pena sintra portugal

Le palais de Pena est haut en couleur et le moment fort de toute visite de Sintra

Bien que Sintra soit une ville d’une taille relativement petite, elle renferme de nombreux monuments historiques et des attractions touristiques captivantes. La ville dénombre pas moins de 10 monuments nationaux : palais extravagants, demeures historiques ou encore anciens châteaux en ruines.

Sintra se situe au cœur du parc naturel de Sintra-Cascais, ce qui lui offre des paysages environnants naturels et de toute beauté. Ce parc national englobe les collines de Sintra ainsi que les forêts verdoyantes s’étalant jusqu’au littoral, à 12 km à l’ouest. Ces collines sont la demeure d’un grand nombre des activités d’extérieur proposées dans la région : il y est possible d’y faire de la randonnée, du cyclisme, ou encore de profiter du meilleur spot d’escalade du Portugal.

 

Le centre-ville de Sintra a aussi un grand charme, puisqu’il est constitué de jolies petites rues pavées bordées de demeures traditionnelles, de boutiques et de cafés. Il s’articule autour du palais national — un monument typique de l’architecture gothique. Sintra a beaucoup à offrir à ses visiteurs, et c’est donc sans surprise qu’elle est l’escapade à la journée la plus populaire depuis Lisbonne. Plus d’informations sur les choses à y faire et à y voir sont consultables sur notre guide sur les sites et activités de Sintra.

Toutefois, cette grande popularité est aussi le plus grand problème de cette ville : il faut planifier sa visite avec précaution afin d’éviter les hordes de touristes estivales et les files d’attente interminables.

Excursion d’une journée à Sintra

La majorité des touristes visitent Sintra au cours d’une excursion à la journée : ils partent essentiellement de Lisbonne ou des stations balnéaires telles que Cascais ou Estoril. C’est en effet une escapade agréable à tout âge, que les vacanciers aiment à ajouter sur leur itinéraire et que les locaux aiment à visiter lors des weekends prolongés.

Une fois à Sintra, ces touristes font généralement le même parcours : ils commencent par le palais national (Palacio Nacional), avant de visiter le centre-ville historique et finir par le château des Maures et le palais de Pena (Palacio da Pena). La raison pour laquelle les sites sont visités dans cet ordre est que cela correspond à l’itinéraire du bus touristique numéro 434 — ce dernier part de la gare ferroviaire, passe par le centre historique, puis grimpe la colline menant au palais de Pena et au château des Maures. Consultez notre guide sur la visite de Sintra en un jour depuis Lisbonne pour plus d’informations.

Sites à visiter lors d’une journée à Sintra

L’itinéraire de visite classique passe par les trois meilleurs monuments nationaux de Sintra : le palais national, le château des Maures et le palais de Pena.

palais national Sintra

Le style gothique du palais national

Le palais national se trouve en plein cœur de Sintra. C’était l’endroit où la noblesse portugaise venait passer du temps entre le XVe et le XIXe siècle. Son extérieur emblématique affiche deux énormes cheminées provenant des cuisines et son intérieur renferme des pièces reflétant l’immense histoire du palais.

Castelo dos Mouros château des Mauressintra

Les murs anciens du château des Maures

Le château des Maures est une bâtisse en ruines nichée dans les forêts. L’ancienneté de ses murs est telle que la nature essaie de reprendre ses droits dessus et de le recouvrir. Ce château construit par les Maures (entre le VIIIe et le XIe siècle) surplombe Sintra et servait jadis de bastion d’observation, car jouit de vues imprenables sur l’océan Atlantique et sur l’estuaire de Lisbonne. De nos jours, ses remparts offrent des vues somptueuses sur la région de Sintra.

Le palais de Pena est sans aucun doute l’attraction immanquable de Sintra : ses couleurs et son architecture sont un exemple parfait du Romantisme. L’extérieur du palais est peint et recouvert de carreaux aux couleurs vives et des statues de créatures mythologiques en décorent les murs. L’intérieur du palais est tout aussi fascinant, puisqu’il a été restauré dans l’état dans lequel il était en 1910 (lorsque la noblesse du Portugal fuit le pays à cause de la révolution). Les alentours du palais sont constitués des forêts du parc de Pena et offrent donc des sentiers ombragés, des lacs cachés et des points de vue imprenables. Ce palais est bien souvent le dernier site visité au cours d’une journée à Sintra, ce qui est dommage, car il est facile d’y passer une journée entière à l’explorer.

Palacio Nacional da Pena

Le somptueux palais de Pena à Sintra

Faut-il visiter Sintra seul ou au sein d’une visite organisée ?

Sintra est une destination pouvant se visiter très facilement de manière indépendante : elle est très bien reliée au réseau de transports en commun et l’intégralité de la ville est pensée pour les touristes. Un des gros avantages à visiter Sintra seul est qu’il est possible d’éviter les hordes de touristes (surtout pendant la saison touristique) et que cela permet d’être beaucoup plus flexible sur le temps passé sur chaque site ou attraction.

Les visites organisées sont souvent critiquées par leurs clients (trop de monde, trop peu de temps). Toutefois, les visites en petit groupe permettent de profiter de toutes les connaissances d’un guide du coin et évitent d’avoir à se soucier des transports en commun. Les personnes n’ayant que peu de temps devant elles peuvent considérer joindre une visite organisée d’une journée englobant Sintra, Cabo da Roca et Estoril : c’est un très bon moyen de découvrir la région. Voici certaines de nos visites organisées préférées :

Peut-on passer une deuxième journée à Sintra ?

Sintra possède suffisamment de sites pour passer toute une deuxième journée à explorer. Il est alors suggéré de visiter le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira), le palais de Seteais et le palais de Monserrate. Les jardins du palais de la Regaleira ont une ambiance mystique et enchanteresque et sont sans nul doute le moment fort de la deuxième journée. Ces trois palais sont éparpillés autour de Sintra, mais sont reliés entre eux par la ligne de bus touristique numéro 435 partant de la gare ferroviaire.

Le palais de Monserrate est toujours bien moins fréquenté que les autres monuments nationaux de Sintra et est donc le lieu vers lequel se diriger lorsque l’on souhaite s’échapper à la folie du tourisme de la saison estivale : c’est un endroit calme, avec des jardins paisibles. Lisez notre guide sur une deuxième journée à Sintra pour davantage d’informations.

Attractions touristiques d’une deuxième journée à Sintra

Quinta Regaleira Sintra

Le palais de Regaleira à Sintra

Le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira) est une demeure ornementale. Sa principale attraction est son domaine. Ses jardins sont remplis de symboles mystiques et de secrets (dont des tunnels cachés, des tours gothiques et des fortifications). Cette bâtisse majestueuse est à proximité du centre-ville de Sintra et peut donc être facilement rejointe à pied sans avoir besoin de prendre le bus.

palais de Seteais Sintra

Les magnifiques jardins du palais de Seteais

Le palais de Seteais un bâtiment néoclassique dans la continuation du style architectural du Romantisme visible un peu partout dans Sintra. Bien que ce palais ait été reconverti en un hôtel de luxe, son domaine et sa terrasse sont ouverts aux visiteurs.

Palácio de Monserrat Sintra

Le palais de Monserrante a une influence arabe

Le palais de Monserrate a des airs de palais indien et fut à la base construit par l’un des Anglais les plus riches du XIXe siècle pour lui servir de lieu de villégiature estival. Cette bâtisse impressionnante se sert des motifs géométriques et de la symétrie caractéristique de l’architecture arabe et mongole et renferme des treillis de marbre d’une précision incroyable.

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Pour une troisième journée ? Les secrets de Sintra

Afin de passer une troisième (voire une quatrième) journée sur Sintra, nous recommandons de visiter le parc naturel de Sintra. Ce somptueux parc est très peu visité et renferme des lieux incontournables tels que le couvent des capucins (Convento dos Capuchos), le point de vue de Cruz Alta et le sanctuaire de Peninha. Pour une journée plus paisible, il est aussi possible de monter à bord du vieux tram pour se rendre de Sintra à la station balnéaire de Praia das Maçãs.

sanctuaire de Peninha Sintra

Le sanctuaire de Peninha permet de profiter de vues incroyables

L’extrémité ouest du parc national de Sintra est un littoral sauvage constitué d’immenses falaises et de grandes plages, où les puissantes vagues de l’océan Atlantique viennent se fracasser. Cette superbe côte abrite la plage de surf de Guincho, la plage pittoresque de Praia da Adraga et Cabo da Roca (le point le plus à l’ouest de l’Europe continentale).

guincho beach Sintra

Guincho is a wild and rugged surfing beach

Le parc naturel de Sintra (Parque Natural de Sintra) étant toutefois peu accessible en transports en commun, il est préférable de louer une voiture ou un vélo (il est possible de louer des vélos électriques) afin de l’explorer. Très peu de touristes font l’effort de visiter cette région fascinante d’une manière un peu plus poussée. Consultez notre guide sur les secrets de Sintra pour plus d’informations.

Les personnes souhaitant passer des vacances prolongées à Sintra peuvent se servir de cette ville comme d’une base pour explorer la région. En effet, il y a des lignes de bus et de train régulières pour se rendre sur Cascais, sur Estoril ou sur le littoral de Lisbonne.

Notre suggestion d’ordre de visite des sites de Sintra

Voici l’ordre des visites des sites et des attractions de Sintra que nous recommandons :sites de Sintra au Portugal

Pourquoi passer la nuit à Sintra ?

Bien que la plupart des touristes se contentent de visiter Sintra en une journée, nous espérons que cet article vous a convaincu que cette ville a beaucoup d’autres choses à offrir et qu’il peut vraiment valoir le coup d’y passer une ou deux nuits. Un des plus gros avantages à se baser sur Sintra est que cela permet d’explorer la ville à son propre rythme et de profiter de ses attractions en dehors des heures de présence des bus de touristes. En effet, les monuments nationaux principaux de Sintra ont de larges plages d’horaires d’ouvertures et sont donc visitables avant ou après les horaires de rush en journée. Sintra offre une belle gamme d’hôtels, dans laquelle de nombreux hôtels sont en parfaite harmonie avec le charme et le style de la région. Consultez ce guide sur les meilleurs hôtels de Sintra pour faire votre choix.

Comment se rendre à Sintra depuis Lisbonne

Il y a une ligne de train régulière et bon marché faisant quotidiennement la liaison entre Lisbonne et Sintra. Le train part du centre-ville de Lisbonne depuis la gare ferroviaire du Rossio et le trajet en train dure 40 minutes. Le service commence de bonne heure le matin et s’arrête en fin de soirée. Il y a généralement trois départs par heure et les billets aller-retour coûtent seulement 4,30 € par personne. Ne vous rendez jamais à Sintra en voiture, car il n’y a pas suffisamment de places de parking. La région de Lisbonne met à disposition un excellent réseau de transports en commun : il n’est généralement pas nécessaire de louer une voiture pour y passer des vacances. Consultez notre guide détaillé sur le trajet de Lisbonne à Sintra pour plus d’informations.

Sintra train

Le train allant de Lisbonne à Sintra à la gare ferroviaire du Rossio

Les bus touristiques

La ligne de bus numéro 434 est un service touristique des plus pratiques, puisqu’elle relie la gare ferroviaire au centre historique, au château des Maures et au palais de Pena. Cette ligne de bus fait une boucle et ne parcoure la boucle que dans un sens. Elle est grandement recommandée aux personnes visitant Sintra lors d’une excursion à la journée, car il y a 1,5 km de marche de la gare ferroviaire au centre historique et que se rendre au palais de Pena implique monter une pente plutôt raide. Le premier départ du bus est à 9 h 15, après quoi il part toutes les 15 minutes. Il est recommandé de le prendre aussi tôt dans la journée que possible pour éviter les foules de touristes au maximum. Le prix du billet pour faire la boucle en bus est de 5 € par personne. Consultez notre guide sur le bus touristique pour plus d’informations.

bus touristique de Sintra numéro 434

Les bus touristiques numéro 435 et 434 en face de la gare ferroviaire

Les visiteurs ne souhaitant qu’explorer le centre historique n’ont pas besoin de prendre ce bus. En effet, la marche de la gare ferroviaire au centre-ville est agréable et jonchée de stands artisanaux. L’industrie du tourisme à Sintra étant en pleine croissance, vous trouverez également de nombreux tour-opérateurs privés qui essaieront de vous vendre leurs services à l’extérieur de la gare ferroviaire. La ligne de bus 434 offre toutefois de loin le meilleur rapport qualité-prix.

Lors d’une deuxième journée à Sintra, il est recommandé de prendre le bus touristique numéro 435, car il relie le palais de la Regaleira, le palais de Seteais et le palais de Monserrate à Sintra et à sa gare ferroviaire. Cette ligne propose des bus bien plus petits que ceux de la ligne 424 et le prix du billet aller-retour n’est qu’à 2,50 €.

Sintra est-elle remplie d’excursionnistes ?

Malheureusement, Sintra peut en effet être très fréquentée durant l’été. De nombreux bus et cars de touristes se garent autour des attractions principales de la ville. Durant les weekends, les files d’attente pour monter à bord des bus touristiques, pour obtenir des billets d’entrée aux sites ou des billets de train peuvent être très longues. Nous recommandons de commencer à visiter Sintra de bonne heure le matin ou d’attendre la fin d’après-midi. Un autre moyen d’éviter les foules de touristes est de faire le palais de Pena dans la matinée, car la plus grande partie des touristes n’y arrivent que dans l’après-midi (les touristes ont tendance à suivre l’itinéraire du bus touristique numéro 434). De plus, ne vous rendez jamais à Sintra en voiture, car les routes sont trop étroites et il n’y a pas de places de parking.

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