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Guide de Sintra au Portugal - Mis à jour pour 2016 !

Sintra est une ville portugaise très pittoresque située en plein cœur des collines jonchées de pins de la Serra de Sintra. Son climat, légèrement plus frais qu’ailleurs, conduisit jadis l’élite et la noblesse portugaise à s’y installer : palais somptueux, demeures de toute beauté et jardins ornementaux y furent alors construit.

Palais de Pena à Sintra

Le somptueux Palais de Pena à Sintra

Cette ville qui possède une grande variété de bâtiments historiques tous aussi fascinants les uns que les autres ainsi qu’un paysage à couper le souffle s’est rapidement instaurée en tant que l’une des meilleures destinations touristiques et l’excursion à la journée la plus populaire au départ de Lisbonne. Ce guide présentera Sintra et offrira de nombreux liens vers des guides touristiques plus détaillés.

Pourquoi visiter Sintra ?

Pour une ville de la taille de Sintra (relativement petite), il y a un grand nombre d’activités et de sites destinés à captiver l’attention de ses visiteurs. Sintra possède deux palais nationaux, un ancien château en ruine, un grand nombre de demeures majestueuses ainsi que des sentiers de randonnée qui rendront les amateurs aux anges.

La ville en elle-même consiste en une succession de jolies petites rues pavées et de bâtiments traditionnels hébergeant des boutiques, des cafés et des restaurants sur un fond de décor de plaines du centre du Portugal. La riche histoire de Sintra est étroitement liée aux grandes fortunes du Portugal, ce qui se ressent au travers des différents sites historiques de la ville. Cette ville a énormément à offrir à ses visiteurs et c’est donc absolument sans surprise que c’est l’escapade d’un jour la plus populaire depuis Lisbonne.

Sintra en tant qu’excursion à la journée

Sintra est l’occasion idéale de s’échapper de Lisbonne pour une journée : il y a énormément à y voir, il est très facile de s’y rendre et elle possède une ambiance totalement différente de celle de la capitale portugaise. Une des choses les plus pratiques avec Sintra est qu’il est très facile de visiter ses trois attractions touristiques principales en une journée (le palais national, le château des Maures et le palais de Pena). Sintra est adaptée aux visiteurs de tout âge et considérée comme la meilleure excursion d’un jour depuis Lisbonne. Cliquez ici pour un guide sur la visite de Sintra en une journée au départ de Lisbonne.

Castelo dos Mouros sintra

Le château des Maures est l’une des meilleures attractions touristiques de Sintra.

Sintra n’est située qu’à 30 km à l’ouest de Lisbonne et y est reliée par une ligne ferroviaire faisant des allers retours réguliers, pour un prix très modeste. Elle possède également un service de bus interne permettant de se rendre facilement aux attractions touristiques les plus importantes. Si vous comptez passer plus de trois jours dans la région de Lisbonne, il vous faut absolument ajouter Sintra à votre liste.

Et si l’on souhaite rester plus longtemps à Sintra ?

Il y a suffisamment de choses à voir dans la région de Sintra pour remplir une autre journée de visite : le palais de la Regaleira (Quinta da Regaleira), le somptueux palais de Monserrate et le sombre Convento dos Capuchos.

Palacio Nacional Sintra

Le palais national vu depuis le château des Maures

L’autre avantage de passer la nuit sur Sintra est qu’il est bien plus agréable de partir explorer la ville tranquillement une fois tous les cars de touristes partis. Cette ville possédant une grande variété d’hôtels (plutôt dans haut de gamme), les touristes souhaitant rester longtemps au Portugal peuvent très bien utiliser Sintra comme base pour partir à l’exploration de la région car il y est très facile d’y prendre des trains pour Lisbonne ou des bus pour Cascais, Estoril ou pour le littoral.

Quel est le meilleur site de Sintra ?

L’extraordinaire palais de Pena est LE monument à ne pas rater à Sintra. Ce palais du 19e siècle a été conçu par un roi passionné d’arts qui souhaitait pouvoir passer son temps libre dans un endroit lui rappelant l’opéra. L’extérieur est peint de vives couleurs et le bâtiment est cerclé de tours et remparts ornementaux ainsi que de statues représentant des créatures de la mythologie.

palais de Pena à Sintra

La splendeur du palais de Pena à Sintra

L’intérieur du palais est tout aussi fascinant que son extérieur car il a été complètement restauré à son état de 1910, lorsque la noblesse portugaise s’échappa du Portugal à la suite de la chute de la monarchie. La Reine Amélie passa sa dernière nuit au palais de Pena avant de partir en exil. Cliquez ici pour un guide sur tous les sites de Sintra.

Quel est le trésor caché de Sintra ?

Le terrain sur lequel le palais de Pena est situé est incroyablement vaste et rempli d’une faune difficilement visible ailleurs au Portugal (plantes importées), de sentiers en forêt et le Cruz Alta (le point culminant de la Serra de Sintra) s’y situe également.

Des sentiers de randonnée dans le parc de Pena

Des sentiers de randonnée dans le parc de Pena

Le point de vue du Cruz Alta se situe à environ 20 minutes de marche au sud du palais et il y est possible d’y observer une vue époustouflante sur le palais de Pena au milieu de forêts verdoyantes. La photo du palais de Pena la plus célèbre est prise depuis ce point de vue, qui offre aussi des magnifiques vues sur l’estuaire de Lisbonne et sur l’océan Atlantique.

Comment se rendre de Lisbonne à Sintra

Il y des trains partant régulièrement de la gare du Rossio en centre-ville de Lisbonne. Le trajet en train dure 40 minutes, ce qui est plutôt lent car c’est une ligne régionale et le ticket aller-retour ne coûte que 4.30 €. Les premiers départs sont tôt le matin, les derniers tard en soirée et il y a généralement 3 départs par heure. Cliquez ici pour un guide sur le trajet entre Sintra et Lisbonne.

Sintra train

Le train allant de Lisbonne à Sintra à la gare ferroviaire du Rossio

Ne prenez jamais la voiture pour vous rendre à Sintra car il n’y a absolument aucune place pour s’y garer. Les transports en commun de la région de Lisbonne sont excellents et il n’y a donc généralement aucune raison de vouloir louer un véhicule.

Comment se déplacer dans Sintra ?

Même si la gare ferroviaire de Sintra ne se situe qu’à environ 1.5 km du centre historique, les touristes sont généralement plutôt ignorants de l’endroit où aller une fois sortis de la gare. Il y a une ligne de bus extrêmement pratique reliant d’abord la gare à la ville historique, puis grimpant pour rejoindre le château des Maures et le palais de Pena.

Le bus touristique 434 de Sintra

Le bus touristique 434 de Sintra

Cette ligne de bus est plus que recommandée aux visiteurs n’ayant qu’un jour à passer à Sintra car la marche pour aller jusqu’au centre est plutôt longue et la pente pour aller au château des Maures plutôt raide. En fonction de la saison, les bus partent toutes les 15 minutes. Si vous venez de le louper, il y a de très bons petits cafés juste en face de la gare ferroviaire. Cliquez ici pour un guide sur le bus touristique 434 de Sintra.

palais de Pena à Sintra

Les couleurs de palais de Pena à Sintra

Sintra est-elle remplie de touristes pendant la journée ?

Malheureusement, il faut bien dire que oui : Sintra peut parfois être très fréquentée, avec de nombreux cars remplis de visiteurs y débarquant (surtout les weekends des mois d’été). Il y a cependant un moyen de ne pas subir cette foule ! Sintra est bien plus tranquille le lundi que le weekend et, contrairement à Lisbonne, toutes ses attractions touristiques sont ouvertes le lundi.

 

Si vous souhaitez toutefois visiter Sintra pendant le weekend, arrivez-y de bonne heure le matin et (nous le répétons) ne songez même pas à essayer de vous y rendre en voiture.

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