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Excursion à Sintra

Sintra est une destination fascinante qui abrite une grande variété de monuments historiques, des paysages naturels de toute splendeur et qui possède un charme typiquement portugais. Cette ville est de loin l’excursion à la journée la plus populaire au départ de Lisbonne et est fortement recommandée aux visiteurs ayant plus de trois jours à passer dans la capitale.

Palacio Nacional da Pena

La splendeur du palais de Pena est le meilleur moment de toute visite de Sintra

Les principaux sites touristiques de Sintra sont éparpillés un peu partout dans les collines de pin de la Serra de Sintra et la majorité des visiteurs a tendance à suivre le même itinéraire de visite. L’itinéraire le plus populaire pour cette visite d’un jour comporte le palais national (Palácio Nacional), le centre historique, le château des Maures (Castelo dos Mouros) et le palais de Pena (Palácio da Pena) : aucune visite de Sintra n’est vraiment complète sans voir ces lieux.

Cette suggestion d’itinéraire permet de passer une journée très agréable à Sintra. Cet article vous explique cet itinéraire populaire en profondeur et vous offre des détails sur les possibilités de transport pour vous rendre à Sintra ainsi que sur le bus touristique numéro 434.
Remarque : Vous trouverez à la fin de l’article des itinéraires alternatifs permettant d’éviter la foule estivale.

 

 

Aperçu rapide d’une excursion à la journée à Sintra

Faut-il prendre une visite organisée ?

Sintra est une des destinations où les visites organisées peuvent s’avérer utiles : il y a des pentes raides à monter et de longues marches à faire entre les sites principaux. Aussi, pendant l’été, il y a des files d’attente interminables pour presque tout. Depuis les 5 dernières années, la qualité des visites organisées s’est grandement améliorée et les sociétés en proposant ont maintenant des guides enthousiastes, amicaux et ayant de profondes connaissances de la région. De plus, ces visites ont de plus en plus tendance à viser les voyageurs aguerris et expérimentés.


La visite organisée devient indispensable si vous souhaitez visiter Sintra et Cascais au sein de la même journée, car les transports en commun prennent trop de temps et ne vous en laisseront pas assez pour la visite. Toutefois, essayez de n’envisager de faire Cascais et Sintra en une journée que si vous n’avez vraiment pas de temps devant vous, car ces deux villes méritent une journée chacune.


shopping streets of Sintra

Lors du choix de votre visite organisée, essayez toujours de vous fier aux avis les plus pertinents et de savoir exactement ce que vous allez avoir pour votre argent : les entrées aux sites sont-elles comprises ? Combien de personnes y a-t-il dans le groupe ? etc. Cela fait maintenant trois ans que nous travaillons avec GetYourGuide.com. Des centaines de nos lecteurs ont utilisé leurs services et en sont ravis. Voici une sélection de leurs meilleurs itinéraires de visite à Sintra :

Excursion à la journée à Sintra

La partie suivante explique en détail notre suggestion d’itinéraire pour 1 jour à Sintra.

De Lisbonne à Sintra

Le moyen de transport recommandé pour se rendre de Lisbonne à Sintra est le train, car il y a deux lignes régulières et bon marché. Ces deux trains partent de deux gares différentes de Lisbonne : soit la gare du Rossio, soit la gare d’Oriente. La plupart des visiteurs partent de la gare du Rossio (coordonnées GPS : 38.7143, -9.1407, sur la ligne verte du métro), car elle se trouve dans le quartier de la Baixa (qui est le centre touristique principal de la ville). La deuxième ligne part de l’Estação do Oriente (coordonnées GPS : 38.7675, -9.0991, sur la ligne rouge du métro) et est celle qui est préférable lorsque l’on arrive de l’aéroport ou que l’on souhaite y aller, car le trajet en métro est plus court. Le trajet à bord de l’une ou l’autre de ces deux lignes de train dure le même temps (environ 40 minutes) et les billets sont au même prix.

Sintra train

Le train pour Sintra à la gare du Rossio

Un billet aller coûte 2,25 €/1,15 € (adulte/enfant) et un billet aller-retour coûte tout simplement le double, soit 4,50 €. Il y a un départ presque toutes les 30 minutes pendant la journée. Le premier départ est de bonne heure le matin et le dernier tard en soirée. Lisez notre guide complet sur le trajet de Lisbonne à Sintra ou consultez les horaires à jour sur le site de la CP :
http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/1_horarios/horarios/PDF/lx/azambuja_sintra_completo.pdf
(Note : le lien s’ouvre dans un nouvel onglet. C’est un fichier PDF qui récapitule toutes les lignes de train le long de la voie ferrée Azambuja-Lisboa-Sintra)

 

(La gare ferroviaire de Sintra et le sentiment de confusion…)

Sintra est le terminus de la ligne, mais la gare ferroviaire (coordonnées GPS : 38.7990, -9.3857) se trouve à 1,5 km du centre historique et il n’est pas forcément flagrant de savoir dans quelle direction partir lorsque l’on sort de la gare. L’itinéraire principal pour se rendre au centre historique passe le long de l’avenue Miguel Bombarda : il faut prendre à droite lorsque l’on prend la sortie se trouvant tout au bout de la gare. Fort heureusement, il y a toujours beaucoup de personnes dans la gare à qui demander son chemin. Il faut cependant faire attention, car beaucoup d’entre elles vont essayer de vous vendre leur propre visite, une course en tuk-tuk ou des activités touristiques fantaisistes.

Nous vous conseillons de soit faire la marche jusqu’au centre historique (la route est plate et assez jolie) soit de prendre le bus touristique numéro 434.

L’itinéraire du bus 434 (Circuito da Pena)

Le bus touristique n°434 est une ligne d’une grande praticité, car elle relie la gare ferroviaire, le centre historique et le sommet de la colline (là où le palais de Pena et le château des Maures se trouvent). Sans se servir de cette ligne de bus, il faut passer une belle partie de la journée à marcher entre les différents sites à visiter. La gare ferroviaire de Sintra se trouve à 1,5 km du centre historique (soit 20 minutes de marche) et le château des Maures ainsi que le palais de Pena demandent de grimper une belle pente (45 minutes de marche).

Le bus n°434 (nommé « Circuito da Pena ») fait une boucle unidirectionnelle qui commence à la gare routière, passe par la ville, grimpe les collines pour arriver au château des Maures et au palais de Pena, puis rentre à la gare ferroviaire. Un billet pour faire la boucle coûte 6,90 € et il est possible de prendre des billets pour ne faire qu’une partie de la boucle pour 3,90 €. Il y a un départ toutes les 15 minutes durant les heures de pointe et les horaires à jour sont consultables à l’arrêt de bus se trouvant juste à côté de la gare ferroviaire. Cette ligne de bus est très prisée durant l’été et il y a souvent de longues files d’attente en ville, car les gens souhaitent monter dans les collines. Lisez notre guide complet sur ce bus pour plus d’informations.

434 Sintra bus

Le bus 434 doit prendre des virages en épingle à cheveux pour monter jusqu’à Pena

Il existe de nombreux moyens de transport un peu fantaisistes pour vous faire visiter Sintra, mais ils sont toujours beaucoup plus chers que le bus. Si vous souhaitez faire une visite organisée, il est préférable d’en choisir une qui vous ramassera à votre hôtel plutôt que de perdre votre temps à prendre le train.

Le palais national (Palacio Nacional ou Palácio da Vila)

Le premier endroit de notre suggestion d’itinéraire de visite (et le premier arrêt du bus après la gare) est le palais national de Sintra et le centre historique de la ville. Le Palacio Nacional est d’un style gothique de la Renaissance et se trouve en plein cœur de la ville (coordonnées GPS : 38.79748, -9.39062). Il est difficile à rater, car il possède deux immenses cheminées qui sortent de ses cuisines.

Palacio Nacional

Ce palais médiéval était un des lieux favoris de la noblesse portugaise et a été constamment utilisé entre le XVe et le XIXe siècle : c’est la plus utilisée de toutes les résidences royales du Portugal. Ce palais est aussi souvent appelé « Palácio da Vila » (en français, le palais de la ville), car il se trouve en plein centre-ville. Le design de l’intérieur du Palácio da Vila s’inspire de nombreuses générations, mais suit généralement un style assez simpliste : sols carrelés, grandes pièces voutées et plafonds superbement peints. Parmi les meilleurs endroits du palais, on compte la pièce des pies, la salle du trône et la pièce du cygne.

Magpie room Palacio Nacional Sintra

Les pies bavardes de la cour du roi…

Conseil d’initié : ne loupez pas les vues depuis les jardins et les terrasses qui se trouvent à l’arrière du château. Il est possible de s’y rendre juste avant de sortir du château.

Le centre historique de Sintra

Le centre historique de Sintra est un parfait exemple de ce qu’une petite ville portugaise de grand charme est. On y trouve des rues pavées et des bâtiments peints de manière traditionnelle qui sont occupés par des restaurants familiaux et des petites boutiques. Parmi les endroits à ne pas louper dans le centre historique, on compte l’hôtel de ville, les rues piétonnes commerçantes animées de Rua das Padarias et la jolie petite église Igreja de Santa Maria.

Câmara Municipal de Sintra town hall

Le style romantique de l’hôtel de ville de Sintra (Câmara Municipal)

Le centre de Sintra renferme une belle sélection de restaurants et de cafés, et est le meilleur endroit où s’arrêter pour faire une pause déjeuner. Il est conseillé de manger avant de se diriger vers les collines, car il n’y a que très peu de choix au palais de Pena et au château des Maures et les choix à disposition sont plutôt chers.

Conseil d’initié : Le point de vue du Miradouro da Ferraria (coordonnées GPS : 38.79628, -9.38991) offre l’une des meilleures vues sur la ville et est un endroit superbe où grignoter un bout.

La grimpette vers le haut des collines

La partie suivante de la journée consiste à grimper les collines de Sintra afin de se rendre au château des Maures (Castelo dos Mouros) et au palais de Pena (Palácio da Pena). Pour cette excursion à la journée, nous ne recommandons pas de faire la marche, car la pente est raide et cela vous fera perdre à la fois du temps et de l’énergie, que vous ferez mieux d’utiliser pour explorer les sites. Nous recommandons de prendre le bus touristique n°434 depuis la place se trouvant en face du palais national (coordonnées GPS : 38.79700, -9.39040). Toutefois, il est bon de savoir que cet arrêt de bus est le plus fréquenté de tous les arrêts de la boucle.

Si vous voulez vraiment grimper les collines à pied, la route la plus spectaculaire passe par le domaine de la Vila Sassetti (coordonnées GPS : 38.79463, -9.39141) et par les falaises d’escalade de Penedo da Amizade (coordonnées GPS : 38.79209, -9.39123).

sintra stairs and steps

Il y a beaucoup de marches d’escalier à grimper pour atteindre le château des Maures

Le château des Maures (Castelo dos Mouros)

Le château des Maures a été construit par les Maures d’Afrique du Nord entre le VIIIe et le XIe siècle, lorsqu’ils avaient le contrôle de la région. Ce château avait une double utilité : il servait à défendre les terres fertiles de Sintra et servait aussi de poste d’observation fortifié pour surveiller l’océan et le nord (c’est-à-dire là où le christianisme commençait à s’installer).

château des Maures sintra

Le château des Maures se trouve au milieu d’immenses rochers

Une fois que les croisades chrétiennes ont expulsé les Maures du Portugal, l’intérêt stratégique de ce château s’est retrouvé grandement amoindri et il a donc été laissé à l’abandon et gravement endommagé par des séismes et des incendies. Il n’a été restauré qu’au XIXe siècle, lors de la construction du palais de Pena : sa restauration visait à en faire un élément décoratif du domaine du palais.

Sa restauration s’est faite en suivant les règles du style architectural du Romantisme et le château se trouve en plein cœur de vieilles forêts et de petits chemins menant à de superbes points de vue. Les incroyables vues que ses remparts offrent sont l’attraction principale. Le reste du château est beaucoup plus calme que les autres sites populaires de Sintra.

Castelo dos Mouros sintra

Les remparts du Castelo dos Mouros de Sintra

Le palais de Pena (Palácio da Pena, Sintra)

Le palais de Pena est le moment fort de l’excursion à la journée à Sintra : il est formidablement coloré, ses fortifications sont superbes et les sculptures dans la pierre sont incroyables. L’intérieur du palais de Pena est tout aussi fascinant, puisqu’il a été restauré de manière identique à ce qu’il était en 1910, lorsque la révolution a poussé la monarchie à s’enfuir du Portugal.

palais de Pena à Sintra

Le somptueux palais de Pena à Sintra

Le complexe de ce palais a deux zones bien distinctes à visiter : les terrasses et jardins, et les pièces officielles. Ces deux zones se reflètent sur les types de billets. Le billet le moins cher appelé « Parque » (7,50 € par adulte) permet de faire l’exploration des terrasses qui entourent le palais et de la propriété forestière. Le billet « Palacio + Parque » (14,00 € par adulte) permet en plus de visiter toutes les pièces officielles de l’intérieur du palais. Essayez d’éviter de visiter l’intérieur du palais en plein milieu de journée, car c’est le moment où il y a le plus de monde.

Comme le château des Maures et le palais de Pena ne sont distants que de 400 mètres de marche, il n’y a pas besoin de prendre le bus pour aller de l’un à l’autre.

Le parc de Pena

Le parc de Pena entoure le palais et abrite plus de 200 hectares de chemins et de sentiers boisés. Ce domaine arrive à conserver la beauté des paysages de la région tout en incorporant plus de 2 000 variétés de plantes, dont beaucoup ne sont pas originaires de la région.

Cruz Alta sintra

Le Cruz Alta

Il y a une marche sympathique à faire jusqu’au Cruz Alta, qui est le point culminant de Sintra (530 m d’altitude, coordonnées GPS : 38.78204, -9.39134) et permet de profiter de vues exceptionnelles sur le palais de Pena. La marche dure environ 30 minutes et est très bien balisée et indiquée. Il y a des marches plus courtes qui mènent à la statue du roi Fernando.

Il est aussi possible de marcher jusqu’au Chalet da Condessa D’Edla (coordonnées GPS : 38.78509 -9.39931). Ce chalet de type alpin a été conçu par la deuxième femme du roi Ferdinand II et présente de nombreux défauts d’architecture et de construction.

Une fois l’exploration du complexe de Pena terminée (ce qui peut facilement prendre toute une journée), prenez le bus touristique pour rentrer à la gare ferroviaire de Sintra.

Itinéraire alternatif pendant les mois d’été

Comme Sintra est l’excursion à la journée la plus populaire au départ de Lisbonne, la ville peut vraiment devenir noire de monde pendant les mois d’été, et encore plus pendant les weekends. Au plus haut de la saison touristique, les files d’attente pour acheter les billets peuvent être incroyablement longues et il faut parfois attendre plus d’une heure avant de pouvoir monter à bord du bus 434.

Afin d’éviter certaines de ces files d’attente interminables, nous suggérons de commencer la journée de visite par le palais de Pena et de faire l’exploration de la ville et du palais national plus tard dans la journée. Ceci permet d’éviter une partie de la foule, car le bus n°434 amène d’abord les touristes en ville, puis au palais de Pena plus tard dans la journée.

Vous pouvez aussi envisager de visiter Sintra le plus tôt possible : le premier bus 434 part à 9 h 15 et la ligne de train pour Sintra commence son service avant 7 h du matin. Sintra voit beaucoup moins de visiteurs durant les jours de la semaine (du lundi au vendredi) que durant les weekends et le lundi est toujours le jour le plus calme. Les visites guidées permettent d’éviter de faire la queue pour les billets ou pour le bus. De plus, de telles visites organisées de Sintra sont à des prix étonnement bas.

 

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