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Les attractions et trésors cachés de Sintra

La Serra da Sintra est une région historique d’une grande diversité renfermant de nombreux sites et attractions incroyablement fascinants. Malheureusement, la plupart des touristes se contentent de suivre les mêmes itinéraires et passent donc à côté de beaucoup des trésors cachés que cette région a à offrir. Les visiteurs les plus intrépides voulant sortir des sentiers battus sont, quant à eux, récompensés par des points de vue merveilleux, des monuments intouchés et par une vision complètement différente de Sintra.

Castelo dos Mouros sintra

Ces sites moins visités de Sintra sont quasiment inconnus des touristes étrangers et sont donc bien moins susceptibles d’être noirs de monde – au contraire des célèbres attractions pendant les mois d’été. Les monuments détaillés dans cet article sont souvent éloignés des itinéraires normalement empruntés par les touristes et peuvent donc nécessiter un peu plus d’effort avant d’être rejoints (ce qui vaut cependant vraiment le coup).

Le couvent des Capucins (Convento dos Capuchos)

Le couvent des Capucins contraste énormément avec ce qui donne l’impression de grandeur et d’opulence de la région de Sintra : c’est donc sans surprise que c’est l’un des bâtiments ayant le plus de cachet de la région. Ce simple couvent du XVIIe siècle illustre ce que les Franciscains croyaient : l’homme ne doit pas avoir d’impact sur la nature. Toutes les pièces du monastère s’entrecroisent au milieu des immenses rochers de granit recouvrant le site, et le liège est le seul matériau ayant été utilisé pour la décoration.

Convento dos Capuchos Sintra

Les gros rochers et les arbres anciens du couvent des Capucins

chapelle sous le gros rocher

La chapelle sous le gros rocher

Les bâtiments du monastère sont situés en plein milieu de forêts à la végétation dense : ce lieu isolé était ainsi parfait pour que les moines puissent venir y vivre leurs vies pieuses et dédiées à la réflexion. Le couvent des Capucins est certes un bâtiment humble et basique, il n’en reste pas moins l’une des plus belles attractions touristiques de la Serra da Sintra.

Le palais et le sanctuaire de Peninha

Si jamais vous demandez aux gens du coin quel est le meilleur point de vue de Sintra, ils vous diront probablement sans hésiter que c’est celui du sanctuaire de Peninha. Perché en haut d’un affleurement rocheux raviné, la chapelle de Peninha est frappée par la puissance des vents de l’océan Atlantique et le point de vue qu’elle offre permet de profiter de paysages et de vues incroyables sur tout le littoral de Sintra.

La vue depuis Peninha

La vue depuis Peninha

Peninha fut l’endroit d’une apparition de la Vierge Marie au cours du XVIe siècle, ce qui donna lieu à la construction de la petite chapelle un siècle plus tard. Une petite demeure a été construite à côté de la chapelle durant les années 1910 afin de suivre la tendance du style architectural du Romanticisme présente un peu partout dans Sintra. La chapelle et la demeure étant malheureusement interdites aux visiteurs, l’attraction principale de ce lieu est la splendeur de la vue.

Le palais et le sanctuaire de Peninha

Le palais et le sanctuaire de Peninha

Plage de Praia da Adraga

Praia da Adraga est l’une des plus belles plages du littoral de Sintra : elle est entourée de falaises gigantesques et son sable doré est constamment frappé des immenses vagues en provenance de l’océan Atlantique. La manière dont cette plage est ancrée dans la nature a rendu tout développement d’infrastructures touristiques presque impossible, ce qui ne fait au bout du compte qu’augmenter le charme de cette plage.

Plage de Praia da Adraga

Plage de Praia da Adraga

Le tramway de Sintra

Le tramway de Sintra est tout simplement adoré des Portugais : il connecte Sintra avec la jolie station balnéaire de Praia das Maçãs (plage des pommes). Les tramways utilisés sont très vieux : certaines des voitures ont plus de 110 ans et renferment toujours des pièces d’origine, telles que les cadrans en cuivre et les bancs en bois. Le trajet en tram pour Praia das Maçãs dure 40 minutes et le faire à bord de ce moyen de locomotion assure des souvenirs inoubliables (vous vous souviendrez du bruit et des secousses) – un des moments les plus agréables de Sintra.

sintra tram

 

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La Vila Sassetti et ses jardins

La Vila Sassetti est une demeure historique très peu visitée située dans le centre historique de Sintra. Son domaine est somptueux et correspond très bien au style du Romanticisme visible un peu de partout dans Sintra : c’est une véritable oasis de calme et de sérénité en plein milieu d’une région hautement fréquentée. Les jardins ne sont ouverts que depuis 2015, la maison en elle-même n’a pour l’instant pas encore été ouverte au public.

La Vila Sassetti et ses jardins

La Vila Sassetti et ses jardins

Les jardins et le chalet de la comtesse d'Edla
(Chalet e Jardim da Condessa D'Edla)

Le chalet de la comtesse d’Edla est une demeure fascinante construite par Élise Hensler, la deuxième femme du roi Fernand II (celui qui construisit le palais de Pena). Cette merveilleuse bâtisse fait penser aux petites maisons des Alpes suisses, mais toute sa décoration est faite à base de liège et est inspirée du couvent des Capucins.

chalet de la comtesse d'Edla

Bien que l’apparence extérieure du chalet d’Edna soit charmante, l’intérieur cache un vrai désastre architectural : murs mal alignés, fausses fenêtres, portes qui ne s’ouvrent pas. Ces imperfections sont dues au fait qu’Élise Hensler a fait le design du chalet elle-même, sans faire appel aux conseils ou à l’aide d’un architecte. Le chalet d’Edla est situé au sud-ouest du parc de Pena et vaut vraiment le coup d’aller y jeter un œil.

Le sentier de randonnée de Seteais/château des Maures/Vila Sassetti

Même s’il faut bien avouer que la ville de Sintra est bien souvent remplie de touristes, il y a des endroits qui restent plutôt calmes. Parmi ces endroits, un des meilleurs est le sentier de randonnée partant du palais de Seteais, allant au château des Maures, passant par les falaises de Penedo da Amizade (endroit idéal pour faire de l’escalade) avant de retourner en ville via la Vila Sassetti. Cette marche prend en tout environ une heure et demie et, bien qu’elle passe par toutes les plus grandes attractions touristiques, presque personne ne la fait.

sintra hike
Le sommet sans nom du parc de Pena

Le parc de Pena offre non seulement de nombreuses opportunités de voir et de prendre des photos de son somptueux palais coloré, il permet également de profiter de points de vue qui vous feront échapper à la foule. Bien que le Cruz Alta est connu pour être le meilleur point de vue, la disposition et la croissance des arbres font que la vue est un tant soit peu bloquée et il y aura toujours quelqu’un en train de vouloir prendre un selfie ou en train de faire l’imbécile sur la croix.

Le Cruz Alta  Sintra

Le Cruz Alta

Afin d’avoir un point de vue à la fois plus spectaculaire, mais aussi bien plus calme, grimpez la colline située 300 mètres à l’ouest de Cruz Alta (sur la droite des cartes touristiques). Il y a un petit sentier et quelques marches pour atteindre le sommet : ce point de vue est tellement méconnu qu’il n’a même pas de nom !

Cruz Alta Sintra
La coucher de soleil à Cabo da Roca

Les couchers de soleil de Cabo da Roca sont magiques : le soleil y disparait petit à petit derrière l’ampleur de l’océan. Cabo da Roca est le point le plus à l’ouest de l’Europe continentale et est une destination touristique très populaire durant la journée. En fin d’après-midi, les superbes couchers de soleil peuvent toutefois y être observés en tout calme.

Cabo da Roca
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