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Le château des Maures (Castelo dos Mouros) de Sintra

Le château des Maures (Castelo dos Mouros) est situé dans les forêts luxuriantes de la serra de Sintra et est une des attractions touristiques les plus populaires de la région. Le château des Maures fut construit au courant du 9e siècle par les Maures du Maghreb afin de surveiller la ville de Sintra, mais fut laissé à l’abandon après la conquête du Portugal.

Castelo dos Mouros sintra

Le château des Maures est l’une des meilleures attractions touristiques de Sintra

Le château fut restauré au 19e siècle par le roi Ferdinand II, qui le transforma en un grand atout des jardins du palais de Pena. Le château, maintenant restauré, conserve le charme qu’il avait lorsqu’il était en ruine et ses remparts permettent d’admirer de superbes vues sur les forêts verdoyantes l’entourant ainsi que sur la région de Sintra.

Informations touristiques sur le château des Maures

Le château des Maures est ouvert de 9:30 à 20:00 (pendant la saison estivale) ou de 10:00 à 18:00 (pendant la saison hivernale). Les visiteurs peuvent entrer jusqu’à une heure avant la fermeture des portes et cela prend normalement entre 1h et 1h30 pour le visiter. Le château est ouvert 7j/7, même le lundi (la plupart des monuments de Lisbonne sont fermés le lundi).

moors castle sintra

L’incroyable vue depuis le château

En ce moment, l’entrée au château des Maures est de 6.50 €/5.00 € (Adulte/Enfant). Les prix vont cependant augmenter en mars 2016 afin être ajustés à 8.00 €/6.50 €/6.50 € (Adulte/Enfant/Personne âgée). Un ticket spécial permet de visiter les trois sites principaux de Sintra (le palais de Pena, le château des Maures et le palais national de Sintra) pour 20.00 €/15.50 €/15.50 € (Adulte/Enfant/Personne âgée), ticket qui augmentera également en mars 2016 à 25.00 €/20.00 € (Adulte/Enfant).

Castelo dos Mouros sintra

Le château n’est érigé qu’à 3.5 km au sud de Sintra mais la route y accédant grimpe sèchement dans les collines de la serra de Sintra. Afin de s’y rendre, il est donc recommandé de prendre à Sintra le bus touristique numéro 434 : il relie la gare de train au centre-ville ainsi qu’au château des Maures et au palais de Pena. L’entrée du palais de Pena se situe à moins de 200 m de l’entrée du château des Maures et est donc facilement accessible à pied.

Pourquoi visiter le château des Maures ?

Le château des Maures est un château en ruines typique possédant d’immenses créneaux, de haut murs de pierre fortifiés et de robustes remparts pouvant tous être visités dans leur intégralité. Depuis les plus hauts points de vue, les vues panoramiques sur les collines de la serra de Sintra et sur les plaines s’étirant jusqu’à l’océan Atlantique sont exceptionnelles. Le château des Maures ne possède certes pas l’histoire du palais national ou l’extravagance du palais de Pena, mais il reste cependant une attraction très agréable et hautement recommandée lors d’un séjour à Sintra.

L’histoire du châteaux des Maures

Les origines de ce château remontent au 8e siècle et à l’invasion du Portugal par les musulmans Maures venus du Maghreb. Le château des Maures fut positionné à cet endroit afin d’offrir un point de vue stratégique sur la rivière Tage et pour protéger Sintra. Des récits arabes racontent que la région de Sintra était remplie de champs propices à la culture et que le château des Maures était l’un des plus importants de la région, encore plus important que celui de Lisbonne.

moors castle sintra

Les remparts du château des Maures de Sintra

Bien qu’une croisade chrétienne menée par le roi Alphonse VI de Castille réussit à capturer le château en 1093, les forces mises en place étaient trop peu nombreuses pour résister aux futures attaques et furent délogées seulement un an après. Le château prospéra entre la première et la deuxième croisade chrétienne, période qui est maintenant vue comme la plus importante de son histoire.

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Le château des Maures surplombe Sintra

Les fortifications du château des Maures furent alors grandement perfectionnées, mais pas suffisamment pour repousser la deuxième (et bien plus imposante) croisade chrétienne en 1147. Le corps d’armée était constitué de saoulards et de voleurs qui dévalisèrent Lisbonne après l’avoir libérée. Bien que d’anciens rois Portugais renforcèrent les défenses du château des Maures, la cour royale lui préféra celui de Lisbonne.

Le déclin et la restauration du château de Sintra

L’importance du château de Sintra diminua siècle après siècle, jusqu’à l’arrivée du 15e siècle où ses derniers habitants étaient des colons Juifs. Le château se retrouva complètement à l’abandon une fois que les Juifs furent expulsés du Portugal. En 1636, la foudre déclencha un immense incendie qui ravagea le donjon central, puis le tremblement de terre de 1735 s’occupa de démolir la plupart des murs et remparts. À cette époque, le château des Maures avait tellement peu d’importance qu’aucun plan concernant sa reconstruction après le tremblement de terre n’était établi.

Les ruines du château des Maures

Les ruines du château des Maures

Le château des Maures était donc destiné à rester dans l’oubli et en ruines à tout jamais… Jusqu’à ce que le roi Ferdinand II décida de complètement métamorphoser la région de Sintra. Ce roi - complètement obsédé par l’art, l’art dramatique et par la bonne chère – apporta sa vision romantique au moyen-âge et ordonna la reconstruction du château. Il fut ainsi reconstruit pour qu’il puisse l’observer depuis son palais préféré (le palais de Pena) et son domaine reconverti en zones de contemplation et de relaxation. C’est sa vision que les touristes ont maintenant la chance d’explorer durant leur visite.

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