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Castelo dos Mouros (castillo árabe), Sintra

Las ruinas del Castelo dos Mouros se alzan a gran altura sobre Sintra. Durante la época árabe (siglos VIII-XII), este castillo, formidable en su día, defendía toda la región.

El castillo fue construido en un saliente rocoso expuesto, un alto puesto de vigía que proporcionaba a los árabes vistas estratégicas a lo largo de la costa y las tierras circundantes. Los cruzados cristianos asaltaron el castillo en 1147, y durante su posterior reinado permitieron que quedase en ruinas y fuese invadido por los densos bosques que alfombran las colinas de la Serra de Sintra.

El entorno natural y sereno de las ruinas del castillo animó al rey Fernando II (1837 – 1853) a restaurar parte de las almenas y transformarlo en la “pieza central” de los terrenos de su fabuloso Palacio de Pena.

En la actualidad, el Castelo dos Mouros sigue conservando el entorno tranquilo y pacífico que inspiró al rey Fernando II, y tiene un ambiente muy diferente del resto de lugares de interés llenos de turistas de Sintra.

For you as a visitor, there is a lot to see within the castle. There are the ancient battlements to explore, the defensive towers to climb, along with the spectacular views that convinced the Moors to build the castle here.

Como visitante, hay mucho que ver en el castillo. Puedes explorar las antiguas almenas, trepar a las torres defensivas y disfrutar de las espectaculares vistas que convencieron a los árabes para construir aquí el castillo.
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Información turística sobre el Castelo dos Mouros

El Castelo dos Mouros es uno de los tres lugares de interés turístico más habituales que visitar durante una excursión típica a Sintra. Los otros dos son el Palácio Nacional da Pena y el Palácio Nacional de Sintra.

El castillo está abierto entre las 09h00 y las 18h30, y la última visita es una hora antes del cierre. Una visita típica al Castelo dos Mouros dura entre una hora y hora y media, ya que es un complejo sorprendentemente grande.

Las horas más concurridas van de 12h00 a 14h00, justo después de que todo el mundo haya comido en Sintra y se dirija hacia las colinas, donde están el Palacio de Pena y el castillo árabe. El castillo puede llenarse bastante de visitantes, pero no tanto como para que no merezca la pena la experiencia.
Información: Durante el verano, el Palacio de Pena, la atracción más importante de Sintra, puede llenarse mucho de gente. Si las colas son demasiado largas para entrar al Palacio, puedes visitar primero el Castelo dos Mouros y luego volver al Palacio de Pena, cuando esté más tranquilo. La entrada del castillo árabe está a solo 200 m del Palacio.

El precio de la entrada al Castelo dos Mouros es de 8 € para adultos y 6,50 € para niños y personas mayores. Puedes comprar entradas para las que no hay que hacer cola aquí.

Consejo: Fuera de los cálidos meses de verano, las empinadas colinas de Sintra pueden estar cubiertas de niebla o nubes bajas. Como uno de los principales atractivos del Castelo dos Mouros son las espectaculares vistas que ofrecen, quizá no merezca la pena visitarlo con niebla o nubes bajas.

Viaje al castillo desde Sintra

El Castelo dos Mouros está a solo 500 m del centro histórico de Sintra, pero el castillo está construido en un pico de 450 m de alto por encima de la ciudad. Hay dos rutas de senderismo/escalada bastante complicadas hasta el castillo (el Caminho de Santa Maria y la ruta de la Vila Sassetti), pero son demasiado largas y cansadas para la mayoría de los turistas que hacen la excursión a Sintra.

Advertencia: Te recomendamos que no entres nunca con el coche en el centro histórico de Sintra. Las estrechas carreteras no están diseñadas para la densidad del tráfico turístico y apenas hay sitio para aparcar. Además, en algunas horas punta la Estrada da Pena (la carretera que sube al castillo) está cerrada a los visitantes. Para hacer la excursión es mucho mejor tomar el tren en Lisboa.

El medio de transporte recomendado para subir al castillo desde el centro histórico de Sintra es el autobús turístico nº 434. El autobús hace una ruta circular en una dirección desde la estación de tren hasta Sintra, para luego subir la colina antes de volver a la estación. El billete circular cuesta 5 € (el de una sola sección, 3,90 €) y es el medio más económico para subir la colina donde están situados el Palacio da Pena y el Castelo dos Mouros.

Una excursión a Sintra puede malgastar una buena cantidad de tiempo esperando al transporte público, parado en las colas para entradas o billetes o simplemente deambulando sin rumbo. Sintra es uno de los único destinos de Portugal donde un tour con guía puede resultar verdaderamente útil. Nosotros llevamos seis años trabajando con GetYourGuide.com y estos son algunos de sus tours de Sintra que más nos gustan:

Lugares de interés del Castelo dos Mouros

La capilla de la Igreja de São Pedro es una capilla del siglo XII situada dentro de las murallas exteriores del castillo. Se trata del edificio religioso más antiguo de Sintra y originalmente era una mezquita.

La Torre Real, en el extremo sur del castillo, permite disfrutar de las mejores vistas sobre Sintra. La torre tiene este nombre porque al rey Fernando le gustaba pasar largas horas en ella pintando y reflexionando. La Torre Real es un mirador excelente, ¡pero está a 500 escalones del patio central!


El castillo es un complejo grande y extendido, hay 450 m de almenas y 13 torres defensivas diferentes. Para sobrevivir a un asedio, el castillo se construyó con una cisterna de agua gigantesca alimentada por la lluvia. La construcción era de tal calidad que proporcionó agua a Sintra hasta la década de 1910.

En el exterior de las murallas, los árabes excavaron silos gigantescos para almacenar grano, pero los cristianos, no entendiendo su propósito, los usaban como basureros.

La posición del Castelo dos Mouros se eligió por proporcionar unas vistas incomparables de la costa y el Océano Atlántico. En un día claro, se pueden divisar Mafra y Ericeira al norte y la Serra da Arrábida al sur.

Historia del Castelo dos Mouros

La construcción del Castelo dos Mouros data del siglo VIII, con la expansión de los árabes desde el norte de África.

Las crónicas árabes detallaban que la región de Sintra era muy rica en campos cultivados y que el Castelo dos Mouros era uno de los castillos más importantes de la región, incluso más que el de Lisboa.

La primera Cruzada cristiana contra los árabes musulmanes, liderada por el rey Alfonso VI de Castilla, logró la captura del Castelo dos Mouros en 1093. La fuerza invasora era relativamente pequeña, y el año siguiente el ejército cristiano fue expulsado del castillo y de Sintra.

El castillo prosperó entre la primera y la segunda Cruzada cristiana (1147), periodo que está considerado la época dorada del castillo. Durante este momento, las fortificaciones se reforzaron notablemente, pero no fueron suficientes para rechazar la segunda Cruzada cristiana, de mucho mayor tamaño, en 1147. Este ejército de cruzados estaba formado por borrachos y ladrones, que tras liberar Lisboa procedieron a saquear la capital sin demora.

Los primeros reyes portugueses reforzaron el Castelo dos Mouros, pero la corte real prefería Lisboa y el castillo pronto empezó a decaer.

Para el siglo XV, los únicos habitantes del castillo eran judíos que habían sido expulsados de Lisboa, y cuando los judíos fueron expulsados de Portugal (1497), el castillo quedó completamente abandonado.

En 1636, un rayo causó un incendio masivo que destruyó la fortaleza central, mientras que en 1755, el devastador incendio derrumbó la mayoría de las murallas y almenas. En aquella época, el Castelo dos Mouros fue tan insignificante que ni siquiera se incluyó en los planos de reconstrucción después del terremoto.

El Castelo dos Mouros estaba destinado al olvido y la ruina permanente hasta que el rey Fernando II (1837 – 1853) transformó toda la región de Sintra. Fernando II era un rey obsesionado con el arte, el teatro y la buena vida. La edad media le parecía romántica y ordenó la reconstrucción del castillo.

El castillo fue reconstruido para que pudiese verlo desde su amado Palacio de Pena, con terrenos diseñados como áreas de relajación y contemplación. Su visión es lo que ahora puedes explorar durante tu visita.

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