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Le Castelo dos Mouros (château des Maures) à Sintra

Les ruines du Castelo dos Mouros dominent les hauteurs de Sintra. Elles sont celles d’un ancien château qui, pendant l’époque des Maures (du VIIIe eu XIIe siècle), défendait toute la région.

Comme le château a été construit sur un affleurement rocheux, il offrait aux Maures une position privilégiée et des vues stratégiques sur le littoral ainsi que sur les terres des environs. En 1147, les croisés chrétiens ont pris le château d’assaut et ont fini par l’abandonner pour le laisser à l’état de ruines, complètement recouvert par les denses forêts qui poussent dans les collines de la Serra de Sintra.

Le cadre naturel et serein des ruines du château a séduit le roi Ferdinand II (1816 – 1885) et l’a conduit à partiellement restaurer ses remparts et à le transformer en la pièce maitresse du domaine de son incroyable palais de Pena.

De nos jours, le Castelo dos Mouros dispose toujours du cadre paisible et tranquille qui avait tant plu au roi Ferdinand II. Il bénéficie d’une atmosphère très différente des autres sites d’attraction ultratouristiques de Sintra.

En tant que visiteur, vous trouverez qu’il y a énormément de choses à voir dans le coin du château. Il y a les vieux remparts à explorer, les tours défensives à grimper, et les superbes vues qui avaient incité les Maures à construire ce château à cet endroit.
À lire aussi : Présentation de SintraExcursion à la journée à SintraSites peu connus de Sintra

Informations touristiques sur le château des Maures

Le Castelo dos Mouros est l’un des trois sites les plus fréquemment visités lors d’une excursion à la journée typique à Sintra. Les deux autres sont le Palácio Nacional da Pena et le Palácio Nacional de Sintra.

Il est ouvert au public de 9 h à 18 h 30, mais les dernières admissions se font 1 heure avant l’heure de la fermeture. En règle générale, il faut compter 60 à 90 minutes pour visiter le Castelo dos Mouros, car c’est un complexe plutôt très vaste.

Le début d’après-midi (12 h – 14 h) est la période de pointe, car la majorité des visiteurs ont fini leur pause déjeuner en ville et se dirigent vers les collines, c’est-à-dire là où le palais de Pena et le château des Maures se trouvent. Le château est un lieu très fréquenté par les touristes, mais le nombre de touristes ne perturbe aucunement le plaisir de la visite.
Conseil : En été, le palais de Pena (qui est le moment fort de toute visite de Sintra) peut être vraiment beaucoup trop rempli de monde. Si les files d’attente pour le visiter sont trop longues, envisagez de commencer par le Castelo dos Mouros, puis de retourner au palais un peu plus tard, quand il y a moins de monde. L’entrée du Castelo dos Mouros ne se trouve qu’à 200 m du palais de Pena.

L’entrée au Castelo dos Mouros coûte 8 €/6,50 €/6,50 € (adulte/enfant/personne âgée). Il est possible d’acheter des billets coupe-file. .

Remarque : En dehors de la chaude saison estivale, les collines de Sintra peuvent être recouvertes de brouillard ou de nuages de faible altitude. Comme l’un des principaux attraits du Castelo dos Mouros est de profiter des vues spectaculaires qu’il offre, nous vous recommandons d’y penser à 2 fois si vous souhaitez quand même le visiter s’il y a du brouillard.

Se rendre au château depuis Sintra

Le Castelo dos Mouros ne se trouve qu’à 500 m du centre historique de Sintra. Toutefois, il est à une altitude de 450 m, soit 210 m au-dessus de la ville. Il y a de chemins de randonnée très exigeants qui mènent jusqu’au château (le Caminho de Santa Maria et le chemin de la Vila Sassetti). Toutefois, la majorité des touristes qui font une escapade à la journée à Sintra ne les empreintent jamais, car ils sont beaucoup trop longs et éprouvants.

Avertissement : Ne vous rendez jamais en voiture dans le centre historique de Sintra. Les rues sont étroites et n’ont pas été conçues pour accueillir un important trafic routier touristique. Il n’y a également presque aucune place de parking. En outre, à certaines heures de pointe, l’Estrada da Pena (la route qui mène au château) n’est ouverte qu’aux habitants du coin. Il est donc largement préférable de faire votre excursion à Sintra en prenant le train au départ de Lisbonne.

Depuis le centre historique de Sintra, le moyen de transport recommandé afin de monter jusqu’au château est de prendre le bus touristique 434. Ce bus fait une boucle unidirectionnelle qui part de la gare ferroviaire, passe par la ville, grimpe la colline, puis retourne à la gare.
Le billet pour faire toute la boucle est à 5 €, et est ce qu’il se fait de mieux au niveau du rapport qualité-prix afin de se rendre en haut de la colline, là où le palais de Pena et le Castelo dos Mouros se trouvent.
Si vous ne souhaitez pas faire toute la boucle en bus, il est aussi possible d’acheter un billet pour faire une seule section de trajet pour 3,90 €.

Lors d’une excursion à la journée à Sintra, il faut savoir que beaucoup de temps se perd, car il y a l’attente pour les transports en commun, les queues à faire aux guichets et son chemin à retrouver lorsque l’on se perd un peu dans la ville.
Sintra est pratiquement l’une des seules destinations du Portugal où vous trouverez qu’une visite guidée peut être incroyablement utile. Cela fait six ans que nous travaillons avec GetYourGuide.com. Voici certaines des meilleures visites organisées de Sintra qu’ils proposent :

Sites intéressants au Castelo dos Mouros

La chapelle de l’Igreja de São Pedro a été construite au XIIe siècle et se trouve au sein des murs externes du château. C’est le plus vieux bâtiment religieux chrétien de Sintra et était à l’origine une mosquée.

La Torre Real est une tour qui se trouve du côté sud du château et est l’endroit où profiter des meilleures vues sur Sintra. Elle s’appelait autrefois la “tour royale”, car c’était le lieu où le roi Ferdinand II passait beaucoup de temps à peindre et à contempler les environs. La Torre Real est un point de vue absolument exceptionnel, mais il y a 500 marches d’escalier à gravir afin de s’y rendre depuis la cour centrale !

Le château est un complexe très vaste qui dispose de 450 m de remparts et de 13 tours défensives.
Afin de pouvoir survivre aux sièges, une immense citerne de récupération de l’eau de pluie y avait été construite. Sa construction avait été si bien effectuée qu’elle a continué à fournir de l’eau à Sintra jusqu’aux années 1910.

Hors des murs du château, les Maures avaient creusé d’immenses silos afin d’entreposer des céréales. Cependant, lorsque les premiers chrétiens sont arrivés, ils n’ont pas compris ce à quoi ils servaient et s’en s’ont servis de dépotoirs.

L’histoire du Castelo dos Mouros

La construction du Castelo dos Mouros remonte au VIIIe siècle, c’est-à-dire à l’époque de l’expansion des Maures d’Afrique du Nord.

Des chroniques arabes racontent à quel point la région de Sintra était remplie de champs fertiles et pourquoi le Castelo dos Mouros était l’un des châteaux les plus importants de la région, encore plus important que celui de Lisbonne.

La première croisade chrétienne contre les Maures a été dirigée par le roi Alphonse XI de Castille et a réussi à capturer le Castelo dos Mouros en l’an 1093. Comme la force d’invasion était d’une taille plutôt très modeste, l’armée chrétienne s’est fait expulser du château et de la région de Sintra l’année suivante.

Le château a prospéré entre la première et la deuxième croisade chrétienne (1147), époque qui est considérée comme l’apogée de son histoire. Pendant cette période, ses fortifications ont été grandement renforcées, mais ce renforcement n’a pas suffi à repousser la deuxième croisade chrétienne, qui disposait d’une force armée beaucoup plus importante que la première.
Comme cette armée avait été renforcée d’ivrognes et de voleurs, ces derniers se sont empressés de mettre Lisbonne à sac dès qu’elle a été libérée.

Alors que les premiers rois portugais ont renforcé le Castelo dos Mouros, la cour royale a fini par décider que Lisbonne sera l’endroit préféré, ce qui a conduit au déclin du château.

Lorsque le XVesiècle arriva, les seules personnes qui habitaient le château étaient des juifs qui avaient été expulsés de Lisbonne. Lorsque les juifs se sont fait complètement expulser du pays (en 1497), le château s’est retrouvé complètement abandonné.

En 1636, un éclair a engendré un immense incendie qui a conduit à la destruction du donjon central. Le tremblement de terre dévastateur de 1755 s’est occupé de raser une grande partie des murs et des remparts. À cette époque, le Castelo dos Mouros était d’une si petite importance qu’il n’y avait pas le moindre plan pour le reconstruire après le tremblement de terre.

Alors que le château des Maures était destiné à être complètement oublié et laissé à l’état de ruines, le roi Ferdinand II (1816 – 1885) a décidé de complètement transformer toute la région de Sintra. Ferdinand II était absolument obsédé par l’art, le drame et toutes les bonnes choses de la vie. Il adorait le moyen-âge et a ordonné que le château se fasse reconstruire.

Le château a alors été reconstruit pour qu’il puisse le voir directement depuis son palais de Pena, avec un domaine conçu pour offrir des coins de détente et de contemplation. C’est la vision de ce roi que vous serez en mesure d’explorer lors de votre visite.

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